反驳V471Tau附近的预测褐矮星

2018-05-16

/ em使用新的极端AO仪器SPHERE,研究人员将原型蚀变后通用包络二进制V471 Tau图像化,以寻找被认为是导致其到达时间变化的棕矮星。 / em

ESO的超大望远镜上的新SPHERE仪器已被用于寻找预计将围绕不寻常双星V471 Tauri轨道运行的褐矮星。迄今为止,SPHERE已经给这位天文学家看到了这个有趣物体周围的最佳外观,他们发现 - 什么都没有。令人惊讶的是,这个自信地预测到的褐矮星意味着对V471 Tauri奇怪行为的传统解释是错误的。根据SPHERE的观察结果,第一篇科学论文描述了这一意外结果。

有些恒星由两颗质量略有不同的恒星组成。当质量稍高的恒星老化并膨胀成红色巨星时,物质会转移到其他恒星上,并最终以巨大的气体包围物体包围这两颗恒星。当这片云将两个物体靠得很近时,它们会与一个白矮星形成一个非常紧密的配对,并形成一个更加正常的恒星[1]。

一个这样的恒星对称为V471 Tauri [2]。它是金牛座星座中Hyades星团的一员,估计约有6亿年的历史,距离地球约163光年。这两颗恒星非常接近,每12小时相互围绕一次。每个轨道两次一颗恒星通过另一颗恒星 - 这导致从地球观测到的一对恒星的亮度发生规律性变化,因为它们彼此发生了相互侵蚀。

由亚当哈代领导的天文学家团队(智利瓦尔帕莱索瓦尔帕莱索大学)首先在ESO的新技术望远镜上使用ULTRACAM系统,以非常精确地测量这些亮度变化。日食时间的测量精度优于2秒 - 这是早期测量的重大改进。

日食的时间安排并不规律,但可以通过假设有一颗褐矮星绕轨道运行,这两颗恒星的重力拉动扰乱了恒星的轨道。他们还发现暗示可能会有第二个小伴侣对象。

但是,到现在为止,实际上已经不可能将一头淡褐色的矮星形象变得如此接近明亮的恒星。但是新安装的SPHERE仪器在ESO超大望远镜上的强大功能使该团队能够第一次准确找到褐矮星伴侣所在的位置。但是他们什么都看不到,即使SPHERE的高质量图像应该很容易地揭示它[3]。

“有很多论文指出这种circumbinary物体的存在,但这里的结果提供了对这个假说的有害证据,”Adam Hardy评论道。

如果没有轨道物体,那么是什么导致二进制轨道发生奇怪的变化?有人提出了几种理论,虽然其中一些已被排除,但这种影响可能是由两颗恒星中较大的磁场变化引起的[4],有点类似于太阳。

“这样的研究多年来一直是必要的,但是随着诸如SPHERE等强大的新型仪器的出现才成为可能。这就是科学是如何运作的:用新技术进行观察可以证实,或者在这种情况下反驳早期的想法。这是启动这个神奇乐器的观察生活的绝佳方式,“Adam Hardy总结道。

笔记

[1]这样的对被称为post-common-envelope二进制文件。

[2]这个名字意味着该物体是金牛星座中第471个变星(或者更接近的分析显示,一对恒星)。

[3]球体图像非常精确,以至于它们能够揭示一个伴星,比如一颗比中心星弱70,000倍的褐矮星,距离它只有0.26弧秒。预计这种情况下预期的褐矮星伴侣会更加明亮。

[4]这种效应被称为Applegate机制,并导致恒星形状的规则变化,这可能导致从地球看到的双星的明亮亮度发生变化。

出版物:A.Hardy等人,“来自球体的第一科学结果:反驳在V471头附近预测的褐矮星”,2015,ApJ,800,L24; DOI:10.1088 / 2041-8205 / 800/2 / L24

来源:欧洲南方天文台

图片:ESO / J。吉拉德; ESO /数字化天空调查2